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10月18日(月) 他院の病理診断科受診

  • 2010年10月18日

病理のセカンドオピニオンを受けるのは、今の日本の医療体制では、けっこう難しいということを実感した。

7月30日の日記にも書いたように、肺の病変の病理は「肺原発の可能性は積極的には言えない」「乳癌の転移が最も考えられる」という思わせぶりな所見。まぁ、医療に“絶対”はないから仕方ないかなぁとも思う。別に診断を疑っているわけではないのだが、他の病理医が見たらどういう所見かってのも少々気になる。呼吸器内科のドクターは、セカンドオピニオンもどうぞどうぞ、という感じだった。

そこで、まずは主治医に病理のセカンドオピニオンを受けたいという旨を申し出、前の病院からプレパラートの貸し出しを受けた。
一つ目のセカンドオピニオンは、少々お高いがシステムが整っているところ。主治医から依頼してもらい料金を払うと簡単に所見を出してもらえた。結果は主治医から聞く仕組みで、もらった報告書の内容を見ると○○大とほぼ同じ所見だった。

更に、個人的に面識のあるドクターがいて、そのドクターは病理の外来ももっているので、ぜひ意見を聞いてみたいとメールをしてみた。すると、親切にも「未染色標本があれば、こちらで染色して診断もできます」とのお返事。しかし、未染色標本なんて、誰に頼めばいいのかわからない。主治医に言っても、今は別病院に移っているので手続きが大変とのこと。ダメもとで呼吸器内科のT先生(気管支鏡検査の時の外来担当医)に連絡してみると、ラッキーにもすぐに対応してくれて、未染色標本がゲットできた。11年前の乳腺のと、今回の肺のと、両方のプレパラートと未染色標本を病理医のU先生に送り、受診の日程を決めると予約を入れてくれて、いよいよ今日、受診する段取りとなった。
最初の病理が出てから2か月半の道のりである。

U先生の病院は、我が家からは結構遠い。しかも初診の手続きは11時までで、U先生の外来は13時からなので、一日がかりだ。まぁ、めったにあることではないので、やむを得ず一日休暇を取った。

家を出たのは8時半。病院に着いたのは10時半近く。初診受け付けの窓口に紹介状を出し、住所氏名などを書いて手続きを待つ。一度呼ばれて「この紹介状にはセカンドオピニオンの依頼と書いてある。セカンドオピニオンであればその手続きに従ってもらわなくてはならない」と言われる。別に私としてはどんな受診の仕方でも構わないし、セカンドオピニオンとしての費用がかかっても構わないのだが、今日、U先生を受診できないと困る。検体も既に送ってあり、病理診断をしてもらうのが目的だというと、もう一度確認をしてくれることになった。再度呼ばれると、診療科のほうで事情がわかっているようだということで、やっと手続きができた。

次に、乳腺外科のある診療センターに行って手続き。初診ということで問診票の記入を求められる。自覚症状とかの質問がいろいろあって、どう答えたらよいかわからない。検温と血圧測定も指示され、「関係ないだろうなぁ」と思いつつも指示に従う。なんとか受け付けの人に確認しながら問診票を記入し提出すると、今度は「乳腺外科のT教授を一旦受診してからになります」とのこと。ひぇ~、病理診断科で病理所見を聞くだけのつもりだったのに、乳腺外科を受診して、一体何を話せばいいのか??? T教授とも面識があるので、診察室で面と向かったらなんか気まずいよなぁ。それにT教授の外来はとても混んでいて、かなり待つことになるという。まぁ、初めての病院なので郷に入れば郷に従えということで、待ち合いロビーで本を読み始めた。12時を回り「昼食は抜きかなぁ」と思い始めたところ、受付に呼ばれて「乳腺外科は受診しなくても良いです。7番の診察室から呼ばれますので、その前で待っていてください」とのこと。内心「やっぱりね」と思いながら、このままだと昼抜きになってしまうので、あわてて地下のコンビニでサンドイッチを買い、空いている待ち合いの椅子でお腹に収めた。

13時10分前ぐらいに再び診療科の待合に戻ると、ほどなく名前を呼ばれた。7番の診察室は待合の椅子の背中側で、振り返ると入り口で私を呼んでいるのはU先生ご本人だった。

「この度はいろいろとありがとうございます」と診察室に入って、患者用の椅子に腰を下ろした。それから約1時間、U先生は丁寧にプレパラートの写真を示したり図解したりしながら、病理の所見を説明してくれた。
結論としては、これまでの病理と同じ内容で、特に目新しいことや矛盾するような所見はなかったが、癌の形の特徴やERの染まり具合などを直接説明してもらうと、なぜこのような所見に至ったのかニュアンスまで分かる。
信頼できる複数の病理医が、ほぼ同じ所見だということで、自分のがん細胞がどういうものか、しっかり認識できたと思う。また、少々心配であった11年前の病理が、かなり正確だったということも確認できた。

どんな治療を選択するか、今のがん治療では病理診断に基づいて選択肢が決まってくる。私の場合は、なんとかうまくセカンドオピニオンを得ることができたが、時間も費用も労力も結構かかる。一昔前に比べればまだマシだとは思うが、もう少し簡単なシステムになればいいのになぁと感じた。